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要不要晒18岁? 全球伟大领导者都有这种“幼态持续”心理

时间:2018-01-05 11:12  来源:牙克石市商务局  作者:牙克石市商务局

永葆年轻与精力旺盛,是所有人的渴望,如何才能做到这一点?生物学中的“幼态持续”(neoteny)概念,可以成为保持年轻的能量“永动机”。

所谓“幼态持续”,其含义是“一个物种的幼年特征一直保持到成年”;我们都怀念幼年,因为幼年意味着快速成长、活泼有趣、天真热诚、无所畏惧、精力充沛。“幼态持续”是推动进化的引擎,对于我们人类来说,它可以让我们的一生像孩子那样,拥有很强的学习能力与创造能力,并能在实践中不断进步。

已逝领导力大师沃伦本尼斯在一次对全球伟大领导者的访谈项目中,发现不管多大年龄的领导者都表现出了这种品质。这些领导者充满活力与好奇,相信这个世界就像一场无尽的盛宴,充满着奇妙之事。

生前出版过25本领导力专著的本尼斯,2005年在《哈佛商业评论》发表的《“熔炉”铸就领导力》一文中引用了“幼态持续”的概念,并列举了数位保持了“幼态”特征的高龄领导者,包括摩托罗拉的前总裁罗伯特高尔文,他在年近80岁时,每个周末都会去冲浪;美国证监会前主席小阿瑟莱维特,71岁时依然是一个狂热的徒步运动爱好者。

当然,“幼态持续”绝不仅仅指对体力运动的热爱,还包括对学习和自我发展的渴望,对人生的激情,对创造的渴望。美国心理学家马斯洛曾经访谈过大量各个领域的杰出人士,最后他写道:我不得不面对这样的现实,我所研究的那些自我实现者,他们因为事业的成熟而被列入访谈名单,而他们都表现出了一种幼稚;我把这种幼稚称为健康的幼稚,一种“再度的天真”。

需要说明的是,“幼态持续”绝不是领导者的专属品,我们每个人都可以通过改变思维与行为方式,把儿童期的部分行为保持到成年期和老年期。

生物学中“幼态持续”

“幼态持续”这一词语由美国生物学家斯蒂芬古尔德率先提出,他和许多其他杰出的进化学家都指出,幼态持续是人类进化的核心特征,并一直在推动着世界各物种的进化。

例如远古时代的狼能够进化为狗,正是因为其迷人、可爱的幼年特征。又如黑猩猩,在幼年时有极强的学习能力,不过一旦成年,这种能力就基本丧失了。猿类的新生儿呈现的幼态是,内唇外翻、体毛稀疏、大脑学习能力强;而随着发育,它们表现出成年态:嘴唇收了进去、毛发变得浓密、大脑也停止发育。人类则一直保持着猿类的幼态,嘴唇丰润外翻,体毛遮不住皮肤,大脑也一直在学习(人类体毛不发达,可能是幼态延续的产物)。

幼态持续会引发人们的保护和照顾之情。

40年前,一位苏联科学家决定在西伯利亚的一个毛皮动物养殖场培育银狐,希望让这些小动物的幼态特征保持下去。他的目标是要培育一种温驯的狐狸,在屠宰时不会像一般的银狐那样做激烈反抗。他选择了那些进攻性最弱、最易接近的银狐进行饲养。这项实验持续了40年,经过35代繁衍之后,银狐的外形和行为更像是幼狐,甚至可以说像狗,而不是像它们的野生祖先。这些动物体态特征的改变很显著,但意想不到的是,幼态持续让饲养员对这种银狐的态度发生了变化。这种银狐在被宰杀前不再拼命挣扎,而饲养员被它们的可爱所吸引,似乎与之建立了一种非常亲密的关系,以致要尝试各种方法来拯救它们,使它们免遭屠杀。

“幼态持续”与领导力

曾担任过四任美国总统顾问团成员的本尼斯教授,人生阅历异常丰富,他和伙伴罗伯特托马斯总结出领导者应具备的四种品质为:适应能力;以共享愿景带领他人;个人魅力;正直。其中适应能力最为关键,适应能力包括五大要素:警觉性、韧性、从经验中学习、好奇心、创造力——而这五大要素几乎都能因“幼态持续”而加强。

本尼斯和托马斯在撰写《极客与怪杰》一书时,对年长和年轻领导者进行了比较,发现领导者的核心素质就是适应能力。高效的领导者能够灵活决策并取得成功;有了适应能力,人们就可以战胜那些随年龄增长出现的挫败感,使自己不断升华。

他们还发现:每一个持续扮演着领导角色的“怪杰”,都有一种压倒一切的品质:赤子之心。赤子之心让他们保持了跟年轻联系在一起的特征:好奇、顽皮、热心、无畏、热情。与那些被时间和年龄所击败的人不同,这些怪杰领导者非常像是极客——开放、愿意冒险、对知识和体验如饥似渴、勇敢、渴望看到新的一天所带来的事物。”其实,幼态持续是中国先哲早在两千多年前就倡导的,孟子有言:大人者,不失其赤子之心者也;明代学者李贽也有著名的“童心说”。

赤子之心是“幼态持续”的体现,最明显的特征就是拥有无拘无束的好奇心,而这无异能促使人们从经验中学习、增强观察力、激发创意。

正如迪士尼的主要创始人沃尔特迪斯尼所言:“我的同事们说我‘行事天真’。他们说我有一个孩子的天真和无自我意识,也许我真这样;我仍然带着未受污染的惊讶,在打量这个世界。”正是因为如此,沃尔特的名字才成为一种梦想的象征,孩童般的观察力让他洞悉人们的需求。

“幼态持续”促成了很多创业家的成功,如高中即辍学的罗永浩,纵观他的人生轨迹,无不充满传奇,他让俞敏洪同意他多次试讲,最后成为新东方的教师;在办牛博网时,两个人运营的网站一度聚集了梁文道、连岳等多位名人的参与,他不落窠臼的行为方式一直延续到如今的锤子手机。

幼态持续,还有利于增强一个人的韧性;正如孩童的伤口易于愈合一样,“幼态持续”能让我们获得像孩童一样的自愈力。如今,时代的超速发展、民族性格的复杂,让我们很容易受伤,“幼态持续”因而格外重要。韧性强的人拥有3个明显特征:冷静接受眼前的事实;在艰难时期依然能找到生活意义;有惊人的临时应变能力,擅长利用手中一切资源。比如在经历了被人欺骗之后,有些人变得消沉,但是你可以选择信任某些人和某些人的局部。

如何实现幼态持续?这并没有标准答案,但我们可以按照一些指引性的方向开始行动。

首要条件是,你要尽可能保持一颗纯洁正直的心——这需要你具备极强的专业能力;如果你是一位领导者,本真状态可以让你对眼前的世界认识得更清晰,而且能不断产生新的看法。

其次,你需要不断学习、终生学习,学习不但让你能收获知识与融入某些群体,还能持续锻炼你的脑细胞;通过学习获得专业能力,你就会拥有更多选择,能够在工作中尽量说真话、表现出真性情。你还需要适当健身,这可以锻炼大脑与肢体反应能力,多方位从生理上提供“幼态持续”的身体机能。

此外,我们可以学习与应用积极心理学上的一些理论,比如自我效能(self-efficacy)。

自我效能是由美国著名心理学家、斯坦福大学教授艾尔伯特班杜拉(Albert Bandura)于1997年提出的一个重要概念,其含义是:对自己的能力持有乐观信念,能让我们从中获益——自我效能高的人韧性更强,较少焦虑和抑郁,学业成就更高;同时,成功的经验会增强自我效能(反复失败则会降低自我效能)。该理论源于班杜拉的三元交互决定论的观点:即人的行为、人内在的因素、所处环境,这三者是交互作用、相互决定的;自我效能会影响个体对环境、对行为活动方式的选择,这些选择又反过来影响个体某些能力的发展。提高自我效能的方法,包括熟练掌握如何完成某项工作与频繁体验“小成功”;通过观察别人的成功和失败来增强自我信心,积极获得反馈等。

最后,你要有所热爱,有所痴迷。“人无癖不可与交,以其无深情也”。这里的癖好可以是个人爱好,也可以是工作。1994年10月的一天,前苏联领导人叶利钦去列林格勒州的狩猎场打猎,普京迟到了,但第一眼就给叶利钦留下了深刻印象。叶利钦在自传中写道:“普京的迷彩服很合体,一副军人仪态。他持猎枪的姿态非常自信,紧紧地抱着,就像拥抱一个心爱的女人”。关键的一点是,叶利钦和随行人员在吃甜点的时候,灌木丛里忽然出现一只庞大的野猪,危急时刻普京一枪击中了野猪的心脏。“后来我多次回忆起那个秋天,回忆起那霉湿的落叶味道,回忆起那惊险的瞬间和获救的场面。每每想到普京,我就想:‘莫斯科需要这样的人’”。

在本尼斯和托马斯的采访中,所有领导者都把所经历过的考验视为重塑人生的机遇,他们会借此对人生做一次“盘点”,从别人感到艰难和手足无措的逆境中积极寻找意义。

当这种重塑自我的能力达到极致时,它就代表了一种永恒的青春,这样的人充满活力、思想开放并永存好奇之心,与固守成见的中老年特征形成鲜明对比。

对于我们来说,真正的孩童时期不可能重现,但是我们可以在一个更高的台阶上,再现幼年的特征。“我们每个人心里都住着一个小孩”,让我们及早把这个孩子放出来,现在就踏上“幼态持续”的旅程。

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